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Greek / American Operational Group Office of Strategic Services (OSS)
Memoirs of World War 2

Greece: Drama

German Intransigence and British Propaganda

Germans remained active in northern Greece, despite the Bulgarian withdrawl.

To weaken the German resolve, the British Royal Air Force (RAF) dropped propaganda leaflets. Here is a copy of one. It is typical of propaganda flyers used by both the Allies and the Axis during the war.


Propaganda Leaflet
Dropped by the RAF in Northern Greece
November, 1944

[Original in German] [Translation into English (note)]

[Skip the German text]

VERTRIEB . . . . . . . . . . DIE RAF

OFFIZIERE DEUTSCHE!

Für Euch und Eure Soldaten ist der Krieg vorbei.

Überlegt Eure Lage: Als das deutsche Heer in Griechenland einmarschierte, war Jugoslawien überrannt. Italien, Bulgarien und Rumänien waren Eure Verbündeten. Die noch mächtige Luftwaffe schützten Euch vom Himmel, und U-Boote hielten entlang der Küste wache.

Aber jetzt: Wiederbewaffnet streben Jugoslawen und Griechen nach Rache, und durchschneiden Eure Verbindungslinien. Italien ist verloren. Der lange Rückzug zum Brenner ist fast zu Ende. Rumanien und Bulgarien wenden sich gegen Euch. Die Russen haben die Verbindung mit der Nationalen Befreiungsarmee Jugoslawiens hergestellt, und Euer letzter Heimweg zu Lande ist dahin.

Die Luftwaffe ist machtlos, Euch zu schützen. Wir wissen genau, wieviele Flugzeuge Euch in Griechenland geblieben sind. Ihr wisst es auch: Zur See sind die Alliierten Herren der Adria, des Agaischen- und des Mittelmeeres.

Als Soldaten wisst Ihr, was das bedeutet.

Das deutsche Heer in Griechenland ist abgeschnitten.

Der Schwerpunkt des Krieges hat sich nach anderen Schauplatzen verlagert ~ durch Frankreich, Belgien, Holland und durch Polen nach Deutschland selbst.

In drei Monaten hat dies Deutschland 3 Armeen und 1 Million Soldaten gekostet.

Das OKH konnte nicht die Soldaten und den Nachschub abgeben, um Euch zu erlösen, selbst wenn es sie zu Euch schaffen könnte. Ihr seid abgeschnitten.

DEUTSCHE OFFIZIERE! Britische Offiziere, die das Aliierte Oberkommando im Mittelmeerraum vertreten, befinden sich in Griechenland und sind bevollmächtigt, die Übergabe deutscher Truppen gemäss den anerkannten Bestimmungen des Kriegsrechtes zu vereinbaren.

In einem unheilvollen Krieg habt Ihr Eure Pflicht als deutsche Offiziere getan. Ihr halt Eure Stellungen nachdem alle Hoffnung geschwunden ist. Eine Fortsetzung des Kampfes wird nur zur nutzlosen Vernichtung Eurer selbst und Eurer Soldaten fuhren, für die Ihr verantwortlich seid.

Euer Tod kann Eurem Vaterland nicht helfen. Deutschland und Eure Lieben werden Euch nötig haben.

[Skip the English translation]

DISTRIBUTION . . . . . . . . . . RAF

GERMAN OFFICERS!

For you and your soldiers the war is lost.

Think about your situation: when the German army marched into Greece, Yugoslavia was overrun. Italy, Bulgaria and Rumania were your allies. The still powerful Luftwaffe protected you from heaven, and U-Boats stood watch along the coast.

But now: rearmed Yugoslavians and Greeks seek revenge, and your lines of communications are cut off. Italy is lost. The long retreat to the Brenner is nearly to end. Rumania and Bulgaria are turning against you. The Russians built the connection with the National Liberation Army of Yugoslavia, and your last overland route is gone.

The Luftwaffe is powerless to protect you. We know exactly how many airplanes are left for you in Greece; you also know that at sea the Allies are the masters of the Adriatic-Aegean-- and Mediterranean.

As soldiers you know what that means.

The German army in Greece is cut off.

The emphasis or the war has shifted to other theaters ~ through France, Belgium, and Holland and through Poland to Germany itself.

Within three months this cost Germany three armies and one million soldiers.

The OKH cannot risk sending soldiers and supplies to save you, even if they could. You are cut off.

GERMAN OFFICERS! British Officers, who represent the Allied top command in the area of the Mediterranean, are also located in Greece and have been given the power to arrange the surrender of German troops according to the accepted rules of the laws of war.

In a disastrous war you did your duty as German Officers. You are holding your positions after all hope has evaporated. A continuation of the fighting will only achieve the useless destruction of yourself and your soldiers, for whom you are responsible.

Your death will not help your fatherland. Germany and your loved ones are going to need you.



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